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如果地球逆向旋转


[来源:《知识窗》] [作者:胡薇] [日期:19-03-19] [热度:]

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如果地球逆向旋转

胡薇

《知识窗》

众所周知,地球自诞生伊始,便与太阳保持着一致的自转方向。在地球围绕太阳公转的轨道上,地球每24小时完成一次绕地轴旋转,赤道地区测量旋转速度大约为1670千米/小时。可是,你有没有想过,如果这个方向被逆转后,地球会变成什么样呢?

20185月,在奥地利举办的欧洲地球科学联合会2018年度大会上,科学家通过计算机进行了一场“关于地球反方向自转后带来的影响”的模拟实验,模拟结果显示:北美洲将被广阔的沙漠所覆盖,干旱的沙丘将取代南美洲广阔的亚马逊热带雨林,而非洲的中东部地区将出现郁郁葱葱的热带雨林。沙漠将从某些大陆上消失,出现在其他大陆;寒冷的冬季会成为欧洲西部的主旋律;蓝藻细菌(一种通过光合作用制造氧气的细菌群)将在从未出现过的区域大量繁殖。同时,作为大西洋一个重要调节气候的洋流,大西洋经向翻转环流将在大西洋逐渐消失,并在太平洋北部出现。

这项计算机模拟实验的参与者之一,德国马克斯普朗克气象研究所的佛罗莱恩·兹梅恩表示:“颠倒地球旋转方向将会保留现有地形的所有特征,如大陆和海洋的大小、外形和位置,但是环流和地形之间的相互作用会完全不同。”他和同事在项目综述报告中指出:“地球逆向旋转将为洋流和风力以不同方式与大陆相互作用创造条件,从而形成全新的气候状况。”

为了模拟地球旋转后到底会发生什么,研究人员使用了马克斯普朗克地球系统模型来改变地球和太阳之间的关系,并颠倒改变科里奥利效应,这是一种无形的力量,推动着物体在旋转行星表面上移动。当模拟模型显示地球逆向旋转时,研究人员观察到数千年以来气候系统所发生的变化,作为地球旋转的一种反馈效应,大气和海洋将产生显著变化。

有趣的是,研究人员发现,如果地球逆向旋转,将变得更加“绿色化”。在地球逆向旋转的影响下,全球的沙漠覆盖面积将从4200万平方千米缩小至3100万平方千米。之前一半的沙漠地区将出现草地。同时,研究人员认为,“逆向地球”的植物将比“顺向地球”的植物储存更多碳元素。然而,沙漠将在一些意想不到的地区出现——美国东南部和阿根廷南部,以及中国北方地区。地球旋转方向的变化也将扭转全球的风力状况,对亚热带和中纬度地区产生气温变化,随着海洋东部边界升温,各大洲西部地区将逐渐降温,而欧洲西北部的冬季则非常寒冷。洋流也会改变方向,使海洋东部边界升温,海洋西部边界降温。

在这项模拟实验中,大西洋中负责全球范围传输热量的洋流将会消失,但在太平洋上将出现一个类似且稍强的洋流,将热量转移至俄罗斯东部。所以,西伯利亚寒冷的气候将不复存在。

研究人员还发现,地球的逆向旋转改变了印度洋的洋流,从而使得蓝藻细菌在印度洋中迅速繁殖,而这在地球正常自转的情况下却不会发生。

地球逆向旋转带来的变化为研究人员提供了地球演变过程的参照。而这项模拟实验的最大魅力在于,让人们更多地去思考关于地球的一些最基本的问题,以及如何对现在地球所出现的环境问题进行有效改变。

 

 


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