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让人匪夷所思的“尿税”


[来源:《文史博览》] [作者:安图森] [日期:20-06-22] [热度:]

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让人匪夷所思的“尿税”

安图森

 

《文史博览》

公元68年,尼禄皇帝自杀,由罗马帝国开创者奥古斯都建立的朱黑亚·克劳狄王朝陡然消逝。之后经过一年的皇位之争,提图斯·弗拉维鸟斯·维斯帕先登上皇位,建立了弗拉维王朝。

登上皇位之后,出身卑微的维斯帕先面临着一个重大的问题:尼禄骄奢淫逸,加上内战不断,帝国国库几乎弹尽粮绝。

维斯帕先的父亲是税务员,从某种程度上说,他消除财政困境的方法是自然而然形成的,即在全国范围内增税。其中一项是:对人尿征税。

虽然前皇帝尼禄是首位征收尿税的人,但不久后他便废除了这项税收。公元70年,维斯帕先再度恢复征收尿税。他为何要重征尿税呢?

事实证明,人尿在古罗马有很多用途。首先,人们多用尿洗脏衣服。古罗马的“漂布工”靠洗衣为生,但却多用不起肥皂。他们最常使用的“洗涤剂”是尿液。这是因为尿液中含有尿素,大约24小时后,尿素会转化为氨。氨能强力清除罗马长袍上的污垢与油脂。且能使白衣更白,彩衣更鲜亮。

制革工人还用尿液来生产皮革。他们通常会把兽皮浸泡在尿液中,使其脱毛,然后把粪便擦到皮革上,使其软化。这些特性意味着尿液也可被用于纺织业。许多罗马人甚至会用尿美白牙齿,辅助制作临时的牙膏。

正是因为认识到尿液的种种用途,所以据说古罗马人每家每户都非常热衷于收集尿液。后来,有人看到尿液有利可图,便亲自上门购买,这些人就是“尿商”。人们把自己的尿液卖给“尿商”,而“尿商”便将尿液加工后卖出,赚取高额利润。

维斯帕先看到“尿商”靠尿发财后,也想分一杯羹,于是就有了对尿商的征税。

除此之外,维斯帕先还下令在罗马的大街小巷设立了酒桶状的大陶罐作为募捐桶,提倡人们踊跃捐尿,同时派专人从公共厕所里搜集人尿,然后,对使用这些尿液的人征税。

维斯帕先的尿税确实起了作用,给帝国继承人留下了一大笔财富。

 


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