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挠痒痒背后的怪诞科学


[来源:《大科技·科学之谜》] [作者:刘伊盼] [日期:19-12-26] [热度:]

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挠痒痒背后的怪诞科学

刘伊盼

《大科技·科学之谜》

笑似乎是对挠痒痒的一种下意识反应。当你被挠痒痒的时候,你总会咯咯笑,好像刚刚听到了世界上最好笑的笑话。即使它并不是真的令人愉快,你甚至可能恨它的每一秒。事实证明,“挠痒—发笑”机制的根本并不是因为你觉得痒很好笑,其背后的机制要有趣得多。

你的皮肤下面躺着成千上万的微小神经末梢,这些神经末梢提醒大脑注意各种触摸。毫无疑问,对于触摸产生的痒感是我们身体的一种保护机制,使我们警惕各种威胁,让我们及时避开可怕的叮咬。可为什么挠痒痒总是会伴随着发笑呢?这个问题困扰了科学家很多年。从社会联系到生存,科学家提供了各种各样的理论来解释“挠痒—发笑”背后的机制。

研究表明,被挠痒痒时会激活大脑中触发逃离危险的原始愿望的区域——下丘脑。这使得一些科学家相信,我们对挠痒痒的反应可能是一种原始的防御机制。挠痒时大笑可能是我们向“侵略者”屈服的一种自然信号,它能帮助我们向更强大的人发出不想战斗的信号,以消除紧张的局面,防止我们受到伤害。

回忆一下,当有人挠痒痒的时候,你会怎么做?你会努力避开对方,并在试图逃跑的过程中蠕动。科学家通过对婴儿的研究得出结论,虽然婴儿缺乏社交和语言技能,但当他们被挠痒痒时仍会发笑。这是数百种无意识反应中的一种,在这种反射中,我们的大脑凌驾于有意识的决策之上,快速采取行动来保护我们。

不过另一种理论则认为“挠痒—发笑”是父母和孩子最早的交流形式之一,甚至是在语言出现之前,挠痒痒作为一种游戏形式可以帮助婴儿与父母沟通。

那为什么我们挠自己却不会笑?这得归功于我们的小脑。当你试图挠自己的时候,你头脑中负责控制运动的小脑能够发出信号告诉人脑的其他部分,不要对这种刺激给予反应。因此,它不再是你无法控制的东西,不再是一个威胁,这种感觉也就减弱了。因为痒本质上是一种警告,告诉你有东西在接触你身体的敏感区域(比如背部、脚或腋窝)。当你的大脑知道源头来自哪里时,它就不会作出反应。

为什么大脑这么做?这可能与感官衰减有关。大脑通过这种过程过滤掉不必要的信息,以便集中精力处理重要的事情。你自己的手指发出的可预测的轻微触觉似乎不值得你的大脑注意,所以你的大脑在它有机会进入你的意识之前就抛弃了它。

历史上,笑刑曾经是一种酷刑。通过将犯人或战俘的手脚捆住,在其脚底涂满蜂蜜或盐水,再让山羊尽兴地舔舐脚底上的美味。结果受刑者奇痒难忍,严重者可因狂笑缺氧窒息而死。所以,挠痒痒还需适度,有时候笑并不意味着开心,它只是人下意识的反射。


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